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Comprendre les détresses

Cerveau

cerveauL'insconscience ou coma est la principale détresse neurologique.
Les causes sont nombreuses du traumatisme crânien à l'accident vasculaire cérébral en passant par le suicide par somnifère.
La profondeur du coma est mesurable et surtout il faut surveiller l'évolution.
La convulsion, si elle se prolonge peut donner une détresse respiratoire et neurologique.


 

Coma

Causes

Traumatisme crânien

Il provoque parfois une perte de connaissance (T.C. + P.C.), mais en général le blessé se réveille rapidement.
Si l'inconscience persiste, il y a coma d'emblée, et les dégâts du cerveau sont importants.
Un scanner ou une IRM est indispensable.

Si après une phase de réveil, le blessé plonge secondairement et progressivement vers une confusion, somnolence puis coma, il y a "intervalle libre".
Elle traduit un saignement à l'intérieur du crâne qui comprime progressivement le cerveau.
On parle d'hématome extradural et il faut opérer rapidement.

▷ Voir Traumatisme crânien

Asphyxie

Le manque d'oxygène (hypoxie) et l'accumulation de gaz carbonique (hypercapnie) plonge la personne en asphyxie dans l'inconscience.

Autres

Elles sont nombreuses. Citons :

Signes

Il ne répond à aucune question, à aucun ordre.
L'inconscience est totale et ... durable.
Il ne s'agit pas d'une simple perte de connaissance ou d'un malaise rapidement réversible

Evaluation de l'intensité de l'inconscience

La profondeur se note par la stimulation .
Il est difficile d'estimer la profondeur du coma.

Important

  • Plus que la profondeur, le principal est de surveiller l'évolution du coma.
  • Le coma s'aggrave-t-il ou bien y-a-t'il une amélioration ou la situation reste sans changement ?

Il existe de nombreuses cotations pour chiffrer la profondeur du coma.
En traumatologie on utilise souvent le score de Glasgow (voir chapitre traumato).

Recherche de signes de localisation

Une lésion du cerveau est en général unilatérale à gauche ou à droite.
Rappelons qu'une lésion à droite donne une paralysie à gauche (même côté pour les pupilles).

Motricité

comaL'hémiplégie est la paralysie de la moitié du corps

Pupilles

La mydriase est la dilatation d'une pupille même dans un endroit sombre.
Elle est d'un seul côté contrairement à la mydriase bilatérale de la personne en arrêt cardiaque.

Détresse respiratoire associée

C'est le point  le plus important.

Tout coma est potentiellement porteur d'une détresse respiratoire par:

Il y a même possibilité d'associer plusieurs mécanismes.

 

Points clefs

  • Inconscience = Détresse respiratoire ?
  • Il faudra donc devant tout bilan neurologique évaluer la respiration et noter:
    • Fréquence respiratoire
    • Amplitude
    • Régularité
    • Bruits

▷ Savoir + : Les comas (module 2)

Convulsion

C'est une décharge électrique dans une partie du cerveau.

Circonstances

Elle survient au cours d'un traumatisme crânien ou lors d'une maladie comme une forte fièvre chez l'enfant en général.
Des patients font aussi des crises répétées, dans ce cas on parle de crise d'épilepsie et on dit que le malade est épileptique.
Ces crises sont favorisées par l'alcoolisme ou par le non respect du traitement journalier imposé dans cette maladie.

Signes

La " crise" se manifeste par :

Risque de détresse

Risque respiratoire

Pendant la phase d'inconscience, la fausse route est possible avec apparition d'une détresse respiratoire.

Risque neurologique

La crise peut durer et se répéter.
Le malade reste dans le coma entre 2 crises.
On parle "d'état de mal épileptique".

L'intervention du S.A.M.U. est nécessaire car le cerveau"souffre".
Le risque respiratoire est majeur.
Il faudra injecter des drogues pour endormir et calmer le cerveau.

Risque traumatique

La perte de connaissance brutale, puis l'agitation intense sont à l'origine d'éventuels traumatismes comme la plaie du cuir chevelu.
La morsure de la langue est possible pendant la phase de contracture.

▷ Savoir + : L' épilespsie (module 2)

Répertoire

  • Hémiplégie, coma, hématome extra-dural, convulsion, épilepsie

 


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Dr Pierre BLOT chim